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Perspectives

Un hombre en Brasil es la primera persona en “curarse” de VIH solo con el uso de medicamentos

El Dr. Ricardo Díaz, líder de la investigación en la Universidad Federal de São Paulo. Fotografía: UNIFESP
Words mor.bo

Un hombre brasileño de 36 años parece haberse curado del VIH después de una terapia intensiva de drogas experimentales. El hombre, que quería ser referido como el “Paciente de São Paulo” para proteger su privacidad, es la primera persona en la historia en mantener una remisión del VIH a largo plazo después de recibir un tratamiento antirretroviral (ARV) durante un año.

El hombre recibió el tratamiento junto con otros cuatro pacientes anónimos, pero es el único que se ha “curado” con el experimento. Los investigadores, que compartieron sus hallazgos en la conferencia virtual de la Sociedad Internacional del Sida a principios de esta semana, dijeron que es necesario hacer más análisis antes de que pueda ser clasificado oficialmente como una “cura”.

En una entrevista con The Associated Press, el paciente dijo que estaba “muy conmovido, porque es algo que quieren millones de personas. Es un regalo de la vida, una segunda oportunidad de vivir”.

Los otros dos únicos casos conocidos de curas del VIH han sido a través de trasplantes de médula ósea, que dieron a los pacientes nuevos sistemas inmunológicos mejor equipados para responder al virus.

El paciente es hasta ahora la tercera persona que se ha “curado” del VIH después de Timothy Brown y Adam Castillejo (anteriormente conocido como el “Paciente de Londres”), que eliminaron el virus de su cuerpo después de recibir trasplantes de médula ósea como parte del tratamiento para un cáncer.

Dos meses después del diagnóstico del paciente de São Paulo, se le sometió a un tratamiento antirretrovírico estándar y se le inscribió en un ensayo clínico en el que recibió los medicamentos antirretrovirales estándar y los medicamentos para el VIH dolutegravir y maraviroc, así como nicotinamida, una forma de vitamina B.

La nicotinamida combate parte del virus que infecta las células y hace que se autodestruyan, además de activar el sistema inmunológico. El paciente tuvo esta terapia durante un año y dejó el tratamiento en marzo de 2019. Desde entonces, se le han hecho pruebas cada tres semanas. Un año después, todavía no tiene rastros de carga viral ni de anticuerpos.

El Dr. Ricardo Díaz, que dirigió el estudio en la Universidad de Sao Paulo en Brasil, dijo que estaba “tratando de despertar el virus” y aumentar la capacidad del sistema inmunológico para eliminar las células una vez que salen a la luz. “No podemos buscar en todo el cuerpo, pero por la mejor evidencia, no tenemos células infectadas”, dijo. “Creo que es muy prometedor. Este paciente podría curarse”. Sin embargo, Díaz reiteró que llevará más tiempo saber con certeza si este es el caso.

La profesora Sharon Lewin, experta en VIH y enfermedades infecciosas de la Universidad de Melbourne (quien no participó en el estudio), dijo que el hecho de que el paciente no tuviera anticuerpos era un avance significativo en la lucha contra el VIH, pero que había que tomar la noticia con cuidado, porque este resultado no significaba una “cura”.

“Es difícil saber si esta persona tenía el virus bajo control porque no sabemos cuándo adquirió el VIH o si la adición de antirretrovirales adicionales y la nicotinamida marcó la diferencia”, explicó Lewin. “Todo el mundo quiere encontrar una manera de permitir que alguien deje el tratamiento de forma segura. Si incluso tres de cada 20 pacientes tuvieran la misma respuesta a este tratamiento sería emocionante”.

Actualmente, hay 37 millones de personas en el mundo que viven con el VIH. Según la Organización Mundial de la Salud, 25,6 millones de estas personas residen en África; 3,5 millones en Asia Oriental; 3,3 millones en todo el continente americano; 2,4 millones en Europa, 1,5 millones en el Pacífico Occidental y 360.000 en el Mediterráneo Oriental.

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