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Ayy, close that door, we blowin' smoke
Track by Track

Kevin Abstract

Arizona Baby

Portada del álbum "Arizona Baby" de Kevin Abstract.
Words Mirangie Alayon

Luego de regalarnos un notable debut de su boyband BROCKHAMPTON con iridescence el año pasado, el prolífico cantante, escritor y productor Kevin Abrtract decidió que era hora de lanzar otro disco en solitario, pues tenía demasiada “mierda personal” que compartir, y sentía que hacerlo con sus compañeros era una imposición.

Así llegó Arizona Baby, en un período de tres semanas entre el 11 de abril y el 25 de abril, con dos EP titulados ARIZONA baby y Ghettobaby, que se compilaron en una producción final de 11 temas y un performance de Abstract titulado #THE1999, que se transmitió en vivo mientras caminaba sobre una trotadora en las afueras de la casa de su infancia en Corpus Christi, Texas, durante 10 horas seguidas, mientras sus fanáticos y simpatizantes interactuaban con él.

En este álbum, en lugar de sentir que deberíamos estar en una pista de baile o saltar en un moshpit, las canciones te hacen sentir como si estuvieras sentado junto a Abstract, escuchándolo contar su propia historia como un hombre negro, gay y outsider. Durante 11 pistas, varía géneros y estilos, pero algo que se mantiene constante es una honestidad transparente, diciendo lo que siente. Aunque el éxito de Abstract es con BROCKHAMPTON, este trabajo en solitario le da a los oyentes la oportunidad de verlo enfrentarse a sus demonios personales frente a frente, a la vez que cura una experiencia sonora memorable.

Si bien esto coloca a Abstract a la vanguardia de todas y cada una de las canciones en el trabajo, ciertamente no hace solo: producido por él mismo, por Jack Antonoff (el productor dorado de Lorde y St. Vincent), así como por sus compañeros de BROCKHAMPTON Romil Hemnani y Jabari Manwa, gran parte del álbum fue concebido y llevado a cabo en compañía de amigos conocidos. También cuenta con features de Joba y bearface, también miembros de BROCKHAMPTON, así como Antonoff, Ryan Beatty, y el prometedor artista Dominic Fike. Con esta colección de productores, intérpretes y amigos, Abstract pudo juntar un trabajo verdaderamente individualista y distinto, tal como él mismo lo explicaba en un comunicado.

“Tantos terapeutas en Hollywood. Tal vez debería estar contándole la historia de mi vida a un extraño mirando un reloj, pero prefiero hablar a través de la música. Así traes a la audiencia a lo largo de este viaje donde ambos caminamos la línea de no saber lo que es real y lo que es falso. La dualidad del sueño americano. Todo el mundo piensa que soy moralmente justo debido a unos pocos titulares. Dualidad. Llama a tu papá y dile cómo te hizo sentir, Ian. Este es el punto ideal entre el descubrimiento y la celebración. El espacio debajo de la placa de circuito de la emoción. Esto es Arizona Baby“.

Así que con esta introducción del mismo Abstract, adentrémonos a este proyecto, track by track.

1. Big Wheels

Escrita por: Romil Hemnani, Jack Antonoff & Kevin Abstract | Producida por: Kevin Abstract, Romil Hemnani & Jack Antonoff

Cuando un artista es desconocido, lo único que desea es que todos lo escuchen, esperando que la fama y el dinero lo solucionen todo. Para Abstract, las cosas no necesariamente han salido así, y eso es exactamente lo que cuenta en esta canción, narrando que se hizo rico demasiado rápido mientras su madre todavía trabaja en un restaurante de comida rápida en Texas.

Letra destacada: I got rich way too fast / My mama still work at Sonic, nigga / I didn’t even finish college, nigga / Got a lot of guilt inside of me

2. Joyride

Escrita por: Romil Hemnani, Jack Antonoff & Kevin Abstract | Producida por: Romil Hemnani & Jack Antonoff

Como si se tratara de un paseo a toda velocidad en un auto robado, Kevin nos lleva en un viaje a lo largo de su vida, describiendo cómo perdió oportunidades valiosas. Nos cuenta sobre su novio, Jaden Walker, y sobre cómo ambos siempre están en la búsqueda de la esperanza, buscando escapar y llegar a un lugar desconocido en donde ambos quieran estar. Sin embargo, la vida funciona sin garantías, y esa ansiedad está en el corazón del tema.

Letra destacada: Is there any way I can get college back? / ‘Cause I know I missed out on what I lack

3. Georgia

Escrita por: Jack Antonoff, Romil Hemnani & Kevin Abstract | Producida por: Romil Hemnani & Jack Antonoff

El mismo Abstract describe esta canción como “uno de esos tracks perfectos” para escuchar durante el verano. En esta oportunidad nos lleva de viaje a Georgia, al sur de los Estados Unidos, fantaseando con melocotones, con la luz del sol, con weed y sexo hasta el amanecer.

Letra destacada: I got Georgia on my mind, ain’t nobody left behind / It’s just me, my team, my weed, my baby’s Audi parked outside / Call my mom and let her know that everything is alright

4. Corpus Christi

Escrita por: Romil Hemnani, Jack Antonoff & Kevin Abstract | Producida por: Jack Antonoff & Romil Hemnani

Una de las canciones más personales del álbum tiene el nombre del pueblo que vio nacer a Abstract en Texas. La mitad del tema es como una confesión, y la otra como una descarga emocional en donde describe su alejamiento de su familia, la segregación rampante de la que fue víctima mientras crecía, y la lucha intergrupal que llegó a su otra familia, BROCKHAMPTON, mencionando al ex integrante Ameer Van por primera vez desde su partida por acusaciones de abuso sexual.

Letra destacada: If you wake up feelin’ more lonely than you felt yesterday / Then boy you gotta let me go then

5. Baby Boy (Ft. Ryan Beatty)

Escrita por: Austin Feinstein, Ryan Beatty, Romil Hemnani, Babyface, Jack Antonoff & Kevin Abstract | Producida por: Jack Antonoff & Romil Hemnani

Baby Boy ha sido una de las canciones más esperadas del arsenal de Abstract desde al menos el 2017. La primera vez que se escuchó el coro fue en un video del youtuber/cantante Ryan Beatty, titulado LET’S GET MARRIED, y en donde BROCKHAMPTON anunció su firma con la disquera RCA Records. El año pasado, la boyband también estuvo anunciándolo en su programa de radio de Beats 1, así como en su documental The Longest Summer In America. Como si se tratara de una seducción irresistible y peligrosa, Kevin y Ryan cuentan lo que sienten cada vez que se ven, y el resultado son puros emojis de fuego.

Letra destacada: Somethin’ is missin’ now / I need to find the right way to your house / Head lights pointed at the dawn, dawn / Stuck in the mosh pit, lost in the crowd

6. Mississippi

Escrita por: Romil Hemnani, Jack Antonoff & Kevin Abstract | Producida por: Romil Hemnani & Jack Antonoff

Sin duda, Mississippi es uno de los puntos más introspectivos y honestos del disco, en donde Abstract trata el delicado tema de la depresión, que surge no solamente en él, sino en la compañía que lo rodea. Aunque en una primera lectura parece que le está contando todo a una sola persona, mientras el track avanza descubrimos que Abstract describe el amor, así como las relaciones complicadas, entre su grupo de amigos.

Letra destacada: What I’m cryin’ ’bout when I’m all by myself / Long nights at the Mission Inn, long nights at the Mission Inn / You gon’ find out that I’m not myself

7. Use Me

Escrita por: Romil Hemnani, Jack Antonoff, A. Jeffrey LaValley & Kevin Abstract | Producida por: Romil Hemnani & Jack Antonoff

Con el sampleo del New Jersey Mass Choir cantando The Harvest Is Ripe como si estuviéramos en plena ceremonia religiosa, Use Me hace una crítica directa y abierta a la postura de odio hacia la homosexualidad del cristianismo, o mejor dicho, hacia los homosexuales, condenándolos (a veces violentamente) y justificando el fanatismo a través de la mala interpretación de textos como la Biblia, a pesar del hecho de que el líder aparente de la religión era considerado un paria y un retador de la ortodoxia que siempre decía que amáramos al prójimo.

Letra destacada: Close the blinds, let the lights go off / Duck low in case they raid us all / And take it all with speed and ease / He like me on my knees

8. Peach (Ft. Bearface, Dominic Fike & Joba)

Escrita por: Jack Antonoff, Romil Hemnani, Jabari Manwa, Joba, ?bearface, Dominic Fike & Kevin Abstract | Producida por: Jabari Manwa, Romil Hemnani & Jack Antonoff

En este track, tenemos a Kevin recordando una relación de su juventud y pensando en dónde están los dos en este momento de sus vidas. Bearface y Joba de BROCKHAMPTON aparecen en el tema junto con el prometedor cantante independiente Dominic Fike para armonizar el melñancólico coro, que nos recuerda a ese rock alternativo californiano de finales de los 90 y principios de los 00.

Letra destacada: Atlanta, we was kids, baby / Special moments with my friends, baby / Sippin’ on some fuckin’ gin, baby / And you wonder why we ain’t win, baby

9. American Problem

Escrita por: Jack Antonoff, Romil Hemnani, Abhirath Bharath Raju & Kevin Abstract | Producida por: Jack Antonoff & Romil Hemnani

Como si se tratara de la mayor expresión del paso de la adolescencia al mundo adulto, Abstract toca tópicos como el uso de drogas, relaciones destruidas, así como de uno de sus ídolos, Tyler, The Creator.

Letra destacada: Who touchin’ now, who touchin’ now, who touchin’ my bag? / You’re hurtin’ me bad, I ain’t seen the glass, it’s the summer

10. Crumble (Ft. Dominic Fike, Jack Antonoff & Ryan Beatty)

Escrita por: Jack Antonoff & Romil Hemnani | Producida por: Ryan Beatty, Joba, Romil Hemnani, Jack Antonoff, Dominic Fike & Kevin Abstract

Con una delicada balada producida hasta el punto de hacerla demasiado hermosa, Abstract ruge sobre las diversas presiones y dificultades de la vida, y cómo a veces es difícil hacerles frente y salir airoso de ellas.

Letra destacada: All my friends, all my dawgs that I got back home / We would look up at the sky, we was 10 years old / I’m my brother’s keeper, let these demons show / Southern blood run deep so that genius grow

11. Boyer

Escrita por: Romil Hemnani & Kevin Abstract | Producida por: Kevin Abstract & Romil Hemnani

Inspirada en Davieon Boyer, su mejor amigo de la infancia mientras crecía en Corpus Christi, es una de las canciones más hermosas del disco. Además de hacer un callback a la pista anterior, Crumble, que habla de las presiones de la vida, Abstract nos recuerda de la mejor manera posible que es imposible huir de los problemas, y que las cosas siempre salen mejor “con una pequeña ayuda de tus amigos”, una referencia al tema With a Little Help from My Friends de The Beatles, que Abstract afirma es una de las inspiraciones más grandes del disco iridescence de BROCKHAMPTON.

Letra destacada: I was high as hell, hanging with my white friends / Thinkin’ I’ma be alright if I’m just like them / Then the police pull up on me with the lights dimmed / Had me on the ground begging for my life, man

Escucha Arizona Baby en su totalidad a continuación:

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