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Perspectives

Todo lo que debes saber sobre la gripe G4, la nueva gripe porcina que podría convertirse en pandemia mundial

El mundo podría enfrentar dos pandemias de manera simultánea luego de este descubrimiento. Fotografía: Reuters
Words Carlos Turmero

El mundo se encuentra batallando contra la pandemia por coronavirus desde el pasado mes de diciembre cuando la enfermedad originaria de Wuhan, China comenzó a propagarse por todo el mundo, logrando que hasta el día de hoy se hayan contagiado más de 10 millones de personas y más de 500.000 han perdido la vida.

Aún la pandemia del COVID-19 está lejos de ser superada, teniendo en cuenta que en algunos países ya han levantado sus restricciones a pesar de que no existe una vacuna en contra de la enfermedad, lo que ha generado preocupación en diversos niveles dado que la posibilidad de un segundo brote es real y latente. Sin embargo, existe una nueva amenaza en el mundo, un virus recién descubierto en China que podría complicar aún más el panorama de la humanidad hacia el futuro.

Investigadores en China descubrieron un nuevo tipo de gripe porcina que es capaz de desencadenar una pandemia, según un estudio de la revista científica estadounidense PNAS y reseñada por The Guardian, aunque los expertos dijeron que no existe una amenaza inminente. Llamada G4, desciende genéticamente de la cepa H1N1 que causó una pandemia en 2009. Posee “todas las características esenciales de estar altamente adaptado para infectar a los humanos”, dijeron los autores, científicos de las universidades chinas y del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, en el estudio publicado el lunes.

Entre 2011 y 2018, los investigadores tomaron 30.000 muestras nasales de cerdos en mataderos de 10 provincias chinas y en un hospital veterinario, lo que les permitió aislar 179 virus de la gripe porcina. Los investigadores llevaron a cabo varios experimentos, incluso con hurones, que se utilizan ampliamente en los estudios sobre la gripe porque experimentan síntomas similares a los de los seres humanos, se observó que el G4 era altamente infeccioso, se replicaba en las células humanas y causaba síntomas más graves en los hurones que otros virus. Las pruebas también mostraron que cualquier inmunidad que los humanos obtengan de la exposición a la gripe estacional no proporciona protección contra el G4.

Más de uno de cada diez trabajadores porcinos del nuevo estudio ya había sido infectado, según los análisis de sangre de los anticuerpos que mostraban la exposición al virus. Las pruebas también mostraron que hasta el 4,4% de la población general también parecía haber estado expuesta. Por lo tanto, el virus ya ha pasado de animales a humanos, pero aún no hay pruebas de que pueda pasar de humano a humano, la principal preocupación de los científicos.

¿Qué han dicho las autoridades al respecto?

La Organización Mundial de la Salud leerá el estudio chino con atención, dijo el portavoz Christian Lindmeier en una reunión informativa en Ginebra este martes, diciendo que era importante colaborar en los hallazgos y vigilar las poblaciones animales.

“También destaca que no podemos bajar la guardia ante la gripe y que debemos estar atentos y continuar la vigilancia incluso en la pandemia de coronavirus”.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, dijo en una conferencia de prensa diaria el martes que el gobierno estaba “siguiendo de cerca los acontecimientos en relación con este asunto”. “Tomaremos todas las medidas necesarias para prevenir la propagación y el brote de cualquier virus”, añadió. Por su parte, Carl Bergstrom, biólogo de la Universidad de Washington, dijo que el virus recientemente identificado no representaba “una amenaza inmediata para la salud pública”.

Se estima que la pandemia de gripe H1N1 de 2009, que se cree que se originó en los cerdos de México, ha infectado a más de 700 millones de personas en todo el mundo. Causó casi 17.000 muertes confirmadas por laboratorio que se comunicaron a la OMS, pero se cree que el número real de muertes vinculadas a la enfermedad fue mucho mayor.

El estudio resalta los riesgos de que los virus crucen la barrera de la especie hacia los seres humanos, especialmente en las regiones densamente pobladas de China, donde millones de personas viven cerca de granjas, instalaciones de cría, mataderos y mercados húmedos.

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