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Perspectives

Reino Unido: Manifestantes derriban estatua del esclavista Edward Colston y la lanzan al agua

El momento en el que la estatua de Colson es lanzada en el puerto de Bristol. Fotografía: CNN
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Para alguien que murió hace casi tres siglos, Edward Colston se ha convertido en un símbolo del movimiento Black Lives Matter en Reino Unido: este fin de semana su efigie fue derrumbada por manifestantes anti-racistas en la ciudad de Bristol al suroeste de Inglaterra, debido a que era un notorio comerciante de esclavos, una insignia de la vergüenza en lo que es una de las ciudades más liberales de ese país.

Los manifestantes ataron cuerdas a la estatua antes de derribarla. Las imágenes de los momentos después de que la estatua se estrellara contra el suelo vieron a cientos de locales, celebrando el momento. Las imágenes en redes sociales mostraron a los manifestantes arrodillándose en el cuello de la estatua durante ocho minutos, un recordatorio de cómo George Floyd murió en Minneapolis el 25 de mayo. La estatua fue luego lanzada en rodada en el cercano puerto de Bristol Harbour.

La policía dijo que los oficiales iniciaron una investigación y están buscando a aquellos que “cometieron un acto de daño criminal”. Sin embargo, el alcalde de Bristol, Marvin Rees, dijo que aunque el retiro de la estatua “dividirá” la opinión, agregó que era “importante escuchar a aquellos que encontraron que la estatua representaba una afrenta a la humanidad y hacer el legado de hoy sobre el futuro de nuestra ciudad, abordando el racismo y la desigualdad”.

Colston, que nació en 1636 en el seno de una rica familia de comerciantes, se involucró de forma destacada en la única compañía oficial de esclavos de Inglaterra de la época, la Royal African Company, y Bristol fue el centro de la misma. La compañía transportaba decenas de miles de africanos a través del Océano Atlántico, principalmente para trabajar en las plantaciones de azúcar del Caribe y cultivar los campos de tabaco que estaban floreciendo en la nueva colonia norteamericana de Virginia. Cada persona esclavizada tenía las iniciales de la compañía marcadas en su pecho.

Bristol, como puerto internacional, estaba en el centro del comercio de esclavos y se beneficiaba enormemente financieramente, no solo los constructores de barcos y los esclavistas, sino también los inversores como Colston, que compraban una participación en el viaje triangular de esclavos entre Inglaterra, África occidental y el Caribe.

El monumento de bronce, que había estado en su lugar desde 1895, había sido objeto de una petición de 11.000 personas para que fuera retirado. Los residentes, incluyendo la gran comunidad de la ciudad que proviene del Caribe, están avergonzados de lo que Colston representa, en especial porque estaba ubicada en un puente llamado Pero Jones, en honor a un hombre esclavizado que vivió y murió en la ciudad a finales del siglo 18.

La de Colston no fue la única escultura histórica que fue blanco de los manifestantes este fin de semana: en Londres, manifestantes desfiguraron la base de la estatua del ex primer ministro británico Winston Churchill fuera del Parlamento, tachando su apellido y la pintura en aerosol “era un racista” debajo. También pegaron un letrero de “Black Lives Matter” alrededor de su torso.

En Bruselas, una manifestación de Black Lives Matter se subieron a la estatua del ex rey Leopoldo II y cantaron “reparaciones”, según videos publicados en los medios sociales. La palabra “vergüenza” también fue pintada en el monumento, en referencia quizás al hecho de que se dice que Leopoldo fue responsable de la muerte de 10 millones de congoleños, y ese país fue su feudo personal entre 1885 y 1908.

Finalmente, en los Estados Unidos, el Gobernador de Virginia, Ralph Northam, prometió retirar la estatua del General Robert E. Lee, y los líderes de la ciudad se han comprometido a retirar los otros cuatro monumentos confederados a lo largo de la prestigiosa Avenida Monument de Richmond.

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