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Drugs Perspectives

¿Qué pasa cuando alguien sufre una sobredosis de cafeína?

Coffaína, una de las muchas marcas de cafeína en polvo que se comercializan alrededor del mundo. Fotografía: Deutsche Welle
Words mor.bo

¿Cuánto café es demasiado café? Los adictos a la cafeína alrededor el mundo se han hecho esta pregunta muchas veces mientras se sirven su enésima taza del día con las manos temblorosas, y si bien muchos pueden contestar simplemente “nunca puedes tomar demasiado café”, lo cierto es que la cafeína es el estimulante psicoactivo más tomado en el mundo. Aún así, parece que existe el concepto de demasiada cafeína.

Por si no lo sabías, en su forma pura en polvo, la cafeína es una sustancia extremadamente poderosa que puede ser fatal si se toma en exceso. De hecho, la FDA advierte que una sola cucharadita de cafeína en polvo equivale a casi 28 tazas de café. Suele venderse como suplemento dietético, casi no está regulada y está ampliamente disponible en Internet y en algunas tiendas, a menudo se comercializa junto con las vitaminas y las proteínas en polvo a los aficionados al deporte que mezclan sus propios suplementos. Los paquetes suelen incluir etiquetas de advertencia, pero estas son voluntarias.

Por desgracia, nadie le explicó esto a una mujer de 26 años de edad en el Reino Unido, y quien fue la protagonista de un estudio luego de que llegó a la emergencia de un hospital tres horas después de ingerir 20 gramos de cafeína en polvo.

El informe, liderado por la doctora en cuidados intensivos Rebecca Harsten del Hospital Queen Elizabeth de Londres, afirma que la mujer entró en la sala de emergencias mientras experimentaba palpitaciones, sudor, ansiedad y dificultad para respirar. Además, tenía un ritmo cardíaco anormalmente rápido, baja presión sanguínea con hiperventilación y vómitos. Nada agradable.

Las pruebas realizadas mostraron que había una acumulación de ácido en su cuerpo y un desequilibrio de dióxido de carbono y oxígeno en su sangre con un alto recuento de glóbulos blancos. Para tratarla, se le administró un reemplazo de fluidos y electrolitos; sin embargo, tuvo que ser trasladada a cuidados intensivos cuando eso no funcionó. Como siguiente paso, se le administró un tratamiento de bicarbonato intravenoso para corregir su estado ácido-base y un medicamento de sulfato de magnesio para controlar su arritmia. Además, se utilizó carbón activado para ayudar a eliminar las toxinas de sus riñones.

Como si fuera poco, los médicos también le administraron una hormona llamada norepinefrina para ayudar a normalizar su presión arterial. También se le administró una emulsión grasa llamada intralípido, que se ha utilizado para eliminar del cuerpo materiales tóxicos solubles en grasa en los últimos años. Afortunadamente, esta combinación de tratamientos funcionó, y la mujer fue dada de alta después de permanecer en cuidados intensivos durante algún tiempo. Los autores afirman que la mujer está bien un mes después del alta.

“Me enteré de la sobredosis de cafeína por un artículo del Daily Mail Australia sobre un adolescente que había muerto después de tomar dos cucharaditas de cafeína en polvo”, dijo la paciente al equipo médico en el informe del caso. “Me conecté a Internet y compré 1 kg de cafeína en polvo por £29,99 con entrega al día siguiente. Mi familia y yo estamos sorprendidos de que se pueda comprar una cantidad tan peligrosa de cafeína tan fácilmente y a un precio tan bajo”.

Cabe señalar que es una persona afortunada, ya que ha habido múltiples casos de sobredosis de cafeína a lo largo de los años. La venta de suplementos de cafeína en polvo a granel se ha prohibido tanto en los Estados Unidos como en otros lugares; sin embargo, no existen directrices oficiales para el tratamiento de la sobredosis de cafeína.

Este estudio de caso sugiere que el tratamiento combinado de intralípidos y hemodiálisis podría ser la norma para casos futuros.

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