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Q&A con el fotógrafo Miguel Brusch: “La cámara es una manera de abrir las puertas a las vidas de otras personas”
"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

Q&A con el fotógrafo Miguel Brusch: “La cámara es una manera de abrir las puertas a las vidas de otras personas”

Words Mirangie Alayon

Al noroeste de Inglaterra, podemos encontrar un fascinante lugar llamado Blackpool, bañado por las aguas del Mar de Irlanda, y conocido desde la Edad Media como un centro de recreación y bienestar para mejorar la salud gracias al clima y a los vientos llenos de salitre, que prometían mejillas sonrosadas y calmar los humores del cuerpo. Con la llegada de la revolución industrial, Blackpool se convirtió en en lugar de quienes buscaban viajar dentro del Reino Unido, y para finales del siglo 20 era un pueblo que vivía exclusivamente del turismo: lleno de resorts, casinos, restaurantes, pubs y shopping para quienes buscaban salir de la rutina.

Y entonces llegó el Brexit, y la decadencia poco a poco comenzó a llegar al pueblo. Los hoteles permanecían vacíos, los avisos luminosos no eran tan brillantes, y las costas sin turistas comenzaron a verse tristes y abandonadas, llevando la economía local a un punto de quiebra.

Esta es la lente a través de la cual el fotógrafo alemán Miguel Brusch se centró para desarrollar su excelente serie The Black Pool, en retratos llenos de realidad y fantasía, en donde los habitantes del lugar se enfrentan a una crisis de identidad, de economía y de esperanza, y que sin embargo, se muestran orgullosos del lugar donde nacieron y crecieron aunque otros ya no los visiten los fines de semana, y su brillo de spot turístico se haya oxidado con el salitre.

Recientemente conversamos con Brusch para conocer un poco más de la historia de esta serie, de sus paisajes y de su gente, y de cómo el mar es el protagonista de esta narrativa que busca una reacción llena de emociones. Además, nos explica por qué la belleza puede ser tan difícil de definir.

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

“Empecé a lidiar seriamente con la fotografía cuando visité Mumbai, India (…)  En ese entonces, experimenté de primera mano lo que dicen tantos fotógrafos sobre la cámara: que es una manera de abrir las puertas a las vidas de otras personas”.

¡Hola, Miguel! Es un placer hablar contigo. ¿Puedes contarnos un poco sobre ti y cómo empezaste como fotógrafo? ¿Cómo sientes que tu estilo ha evolucionado desde tus inicios?

¡Muchas gracias por la entrevista! Soy un fotógrafo de 35 años, nacido en un pequeño pueblo de Baja Sajonia, Alemania. Desde hace algunos años vivo en Berlín, donde terminé mis estudios de fotografía en la Ostkreuzschule für Fotografie en 2018. Siempre Me interesaron las artes visuales, especialmente la fotografía y el cine, desde que era adolescente. Durante mis primeros estudios en la Universidad de Hamburgo, decidí tomar cursos de análisis y teoría de películas. Con el tiempo, me interesé cada vez más en las películas no ficticias que documentan algún aspecto de la realidad, por lo que tomé un curso de cine documental.

Pero luego, en 2011, empecé a lidiar seriamente con la fotografía cuando visité Mumbai, India. Realicé una investigación de campo en el asentamiento informal Dharavi para mi tesis de maestría y documenté todo en imágenes. En ese entonces, experimenté de primera mano lo que dicen tantos fotógrafos sobre la cámara: que es una manera de abrir las puertas a las vidas de otras personas. Después de eso decidí hacer un esfuerzo para convertirme en fotógrafo.

Cuando comencé con la fotografía, me atrajo mucho el estilo clásico de fotografía documental o fotoperiodismo. Estaba fascinado y todavía admiro el trabajo de fotógrafos como James Nachtwey, Ron Haviv o Don McCullin, fotógrafos que realmente dedicaron sus vidas a documentar las injusticias sociales y las consecuencias brutales de la guerra en todo el mundo. Con el tiempo, mi estilo se convirtió en un enfoque documental artístico cuando se trataba de proyectos personales. Mi trabajo a menudo trata con los efectos psicológicos de las interacciones entre las personas y su entorno. Me gusta explorar el estado mental de ciertos grupos y las causas sociales y políticas que están detrás de él.

Quiero representar diferentes aspectos del mundo en el que vivimos, pero agregarle elementos que no sean visibles a primera vista, si eso tiene sentido. Me gusta crear un trabajo que se base en la realidad y comunique un problema social o político, pero con un aspecto fantástico. La gente suele decirme que mis imágenes tienen algunas cualidades cinematográficas. Y el cine definitivamente tiene una gran influencia en mi fotografía. Si tuviera que describir mi lenguaje visual, diría que el color es muy importante y con cierta crudeza. Y a menudo mezclo retratos con imágenes atmosféricas para que puedan dialogar entre sí.

Hablemos un poco sobre tu increíble serie, The Black Pool. ¿Por qué elegiste este lugar en particular en Gran Bretaña, y qué te atrajo de él?

Una pequeña fundación artística de Berlín dio a ocho estudiantes de mi escuela, incluyéndome a mí, la oportunidad de viajar a Inglaterra y filmar sus propios proyectos sobre el tema del Brexit. Decidí filmar mi proyecto en Blackpool después de saber que una gran mayoría en este distrito votó por abandonar la Unión Europea. Y realmente quería ver este lugar después de conocer el gran proyecto de Dougie Wallace de Blackpool, Stags Hens And Bunnies.

Aunque millones de turistas vienen a Blackpool cada año, la ciudad está luchando con la caída de sus ingresos. Cientos de hoteles se encuentran en estado de decadencia y la tasa de desempleo se encuentra entre las más altas de Gran Bretaña. Una promesa de la campaña pro-Brexit en Blackpool fue: “si el Reino Unido abandona la UE, Blackpool atraerá a más turistas nacionales, porque las vacaciones en la UE serían más caras para los británicos”. Mi primera intención fue contar una historia sobre el contraste entre la industria del turismo y las precarias condiciones económicas y sociales en Blackpool. Eso fue lo que hice en la primera semana que hizo posible la fundación. Después de regresar a Berlín, decidí continuar con el proyecto, porque veía un gran potencial para un proyecto a largo plazo en Blackpool.

Tus imágenes, aunque realistas, también tienen un elemento de surrealismo y fantasía. ¿Es esa una forma de alejarnos de la situación económica y social que vive la gente en esta ciudad?

A lo largo del año y medio que estuve fotografiado en Blackpool, el proyecto tomó una dirección ligeramente diferente cuando me centré más en el aspecto de escapismo e ilusión que este lugar está tratando de crear, sin perder de vista lo económico y los problemas sociales que quería cubrir.

Porque aparte de todos los parques de diversiones y fiestas, para los habitantes, Blackpool no es un lugar fácil para vivir. No quiero alejar al espectador de la situación, pero solo doy pistas sobre las condiciones sociales, principalmente con temas metafóricos en mis imágenes. Y como este trabajo debería basarse en la realidad, no quería mostrar nada, así que busqué imágenes en el día a día, en situaciones que quizás sean banales, pero que tengan un aspecto fantástico.

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

"The Black Pool". Fotografía: Miguel Brusch

“The Black Pool”. Fotografía: Miguel Brusch

“Muchas de las personas que me contaron sobre Blackpool y las partes malas de la ciudad dijeron que el mar es la razón principal por la que se quedan en este lugar. El mar sirve de alivio para ellos, como lugar de anhelo. Tuvo una gran influencia en mi trabajo, por eso el mar está tan presente en la serie”.

Hay una tensión particular que se puede sentir en estas imágenes entre la iluminación dramática, su estética y el fondo de las fotos. ¿Fue intencional, para provocar este tipo de respuesta psicológica del espectador?

¡Sí! Para mí, es más importante interactuar con el espectador en un nivel psicológico o emocional en lugar de racional. Si mi trabajo proporciona a los espectadores una cierta idea de este lugar, desencadena reacciones emocionales y hace que formen su propia opinión sobre lo que están viendo, he logrado mi objetivo. Las imágenes más importantes son los retratos. A través de ellos, el espectador puede conectarse al lugar, a las personas que viven o visitan este entorno. Todos los retratos fueron tomados en los lugares exactos donde conocí a estas personas, y después de largas conversaciones. Todos ellos son bastante ambivalentes, tienen un fuerte carisma y describen mis sentimientos de Blackpool.

Los paisajes y las naturalezas muertas muestran el lugar real y también sirven como disparadores para las reacciones emocionales y mejoran el efecto de los retratos.

Esta serie duró unos dos años. ¿Puedes hablarnos sobre tus relaciones con tus sujetos y qué aprendiste de ellos a través de este proceso?

Todas las personas representadas en la serie, excepto una, son residentes de Blackpool. Los conocí en el paseo marítimo, en los pubs o mientras caminaba por las calles. Fue asombroso lo abiertos que fueron conmigo. Muchas personas me contaron sobre su pasado, sobre sus luchas, pero también sobre los grandes aspectos de su vida. Puse algunas anécdotas en el libro que yo mismo publiqué el año pasado. Pero no le digo al lector qué anécdota pertenece a quién, solo le doy pistas. Quiero que los lectores tomen sus propias decisiones.

Uno de ellos me contó cómo robó un automóvil deportivo hace unos años, cómo corrió por el paseo marítimo de Blackpool durante unos cinco minutos, perseguido por coches de la policía y, finalmente, se estrelló contra la barandilla. Sirvió varios años en prisión por este y otros delitos que cometió. Me contó cómo su vida salió mal desde el principio y sobre los eventos que lo llevaron a convertirse en un criminal.

Otro hombre me contó acerca de la pérdida de su esposa, pero qué tan agradecido está de haber podido criar a sus hijos en Blackpool, con el mar en la puerta de su casa. Muchas de las personas que me contaron sobre Blackpool y las partes malas de la ciudad dijeron que el mar es la razón principal por la que se quedan en este lugar. El mar sirve de alivio para ellos, como lugar de anhelo. Tuvo una gran influencia en mi trabajo, por eso el mar está tan presente en la serie.

Todavía tengo contacto regular con dos de las personas que conocí allí. Y estoy muy contento de que les guste la edición final y cómo se muestran.

¿Qué pasa por tu cabeza justo antes de presionar el botón y capturar una foto?

Esa es una pregunta difícil. Soy un fotógrafo que reacciona principalmente en un nivel emocional e intuitivo. Es difícil decir lo que pasa por mi mente en el momento en que veo una escena que vale la pena capturar. Yo diría que realmente no pienso mucho en ese momento, solo reacciono. Antes de presionar el botón, estoy buscando imágenes que van más allá de una ilustración simple de una escena, persona o paisaje. Quiero crear imágenes que perduren, que resuenen en las mentes del espectador y tengan múltiples capas en un nivel psicológico.

En el momento en que capturo un retrato, definitivamente sé si será bueno o honesto o si fracasará. Porque nada es más importante para capturar un retrato fuerte que la conexión entre el fotógrafo y la persona retratada. Ambas partes tienen que ser honestas y abiertas, es un proceso de colaboración.

¿Qué es la belleza para ti?

¡Esa es otra pregunta difícil, pero realmente buena! Para mí, puede haber belleza en todo, incluso en una escena fea, objetivamente hablando. Hablando de la gente, la belleza tiene mucho que ver con la honestidad y la autenticidad. Y puedo decir que lo que los medios de comunicación y la publicidad más importantes tratan de vendernos como hermosos e importantes, no tienen nada que ver con la belleza. No para mí.

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