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Q&A con el fotógrafo Jack De Caluwé: “No importa lo que esté sucediendo en el mundo, la naturaleza es intemporal”
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé

Q&A con el fotógrafo Jack De Caluwé: “No importa lo que esté sucediendo en el mundo, la naturaleza es intemporal”

Words Mirangie Alayon

Jack De Caluwé es un director creativo políglota y multidisciplinario, y a lo largo de su carrera, ha desempeñado múltiples papeles: desde diseñador gráfico, pasando por director de arte, cineasta, fotógrafo y artista visual. Sus padres querían que consiguiera un trabajo de verdad, no que se dedicara a algo tan autoindulgente y económicamente insostenible como el diseño gráfico o el arte, ya que viene de una familia de mecánicos y carpinteros. Cuando tenía 12 años, sintió que su vida ya estaba organizada: qué tenía que estudiar, en qué iba a trabajar y cuándo se iba a jubilar, así que decidió cambiar su propia narrativa tomando como inspiración el talento de su hermano para la ilustración así como cuatro años de experiencia en la carpintería, sumergiéndose en el mundo del arte.

Así comenzó el viaje de Jack por las artes visuales: estudió arte y diseño, un poco de cine en Portugal… hizo de todo un poco de lo que le entusiasmaba, a ver si podía hacerlo bien. Sus primeros pasos fueron en una pasantía como diseñador en una pequeña agencia, para luego comenzar a meterse más de lleno en la publicidad y en las artes visuales, pero siempre buscando encontrar un lugar en el que pudiera contribuir y crear un buen trabajo, como el western de hora y media en blanco y negro que hizo cuando estudiaba cine, tomando como referencia a directores como David Lynch o Jim Jarmusch, y dando ese salto de fe que se necesita si realmente quieres encontrar algo que te guste hacer.

Hoy en día dirige la producción creativa del estudio Instrument, en donde busca unir diseño y tecnología con emociones y cualidades humanas, todo en nombre del arte. Sin embargo, también tiene tiempo para proyectos más personales, como la serie fotográfica Cars That Float, que podemos ver en su Instagram: una fantasía retrofuturista en donde Los Supersónicos llegan finalmente al siglo 21 con los autos voladores con los que tanto soñábamos en nuestra niñez.

Conversamos hace poco con Jack para que nos contara un poco más acerca de estas imágenes, de su primer acercamiento con las artes, y por qué quizás nuestra visión romántica del futuro de los años 60 podría no ser tan exacta como pensábamos.

“En el proceso de ser tan buenos en iterar y empujar los límites, nos olvidamos de lo mucho que nos divertíamos soñando con el futuro. Esta serie se sintió como una interesante reflexión sobre ese tipo de optimismo futurista audaz que choca con la realidad”.

"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé

¡Hola Jack! ¿Podrías presentarte a nuestros lectores, contarnos un poco sobre ti y cómo empezaste a meterte en todo esto de las artes creativas y la fotografía?

Nací en una pequeña ciudad de Bélgica llamada Sint-Gillis-Waas. Estaba cerca de la frontera con Holanda y, sobre todo, estaba aislada en una época en la que el aislamiento era todavía importante. Al crecer, me gustaba ver películas porque ofrecían diferentes mundos e historias para que yo las explorara. Mi lugar favorito en ese momento era este lugar llamado Videoland. Mis hermanos y yo solíamos alquilar películas allí y, si la película era buena, conectábamos el reproductor de VHS a una grabadora de vídeo y hacíamos una copia mientras la película rodaba. La calidad era mala, pero el gran atractivo para mí era que teníamos que hacer la portada de esas películas usando recortes de revistas y periódicos. Recuerdo una portada de Point Break de la que estaba particularmente orgulloso: no lo sabía en ese momento, pero esa fue mi primera introducción al diseño gráfico y a la creación de imágenes. A los 12 años, el cine o el arte se habían sentido inaccesibles; eran cosas hechas por otros que sólo podía ver.

Iba a estudiar carpintería en una escuela no muy lejos de donde vivíamos, pero poco después de inscribirme me di cuenta de que no era para mí. Todavía estaba tratando de averiguar qué quería hacer y quién era. Siempre estaba dibujando y escribiendo historias y tomando fotos, pero me llevó un tiempo darme cuenta de que se podía vivir de eso. Hasta que un día, un profesor mío vio uno de mis dibujos al margen de un libro de texto y me sugirió una escuela de arte. Ahí es donde empezó todo, lo que me llevó a estudiar Bellas Artes y, finalmente, diseño gráfico en la Real Academia de Bellas Artes de Gante, y luego cine en la Facultad de Bellas Artes de Lisboa. En cierto modo, esos primeros años en las bellas artes me sirvieron porque me permitieron jugar con muchos medios diferentes, y esa exposición me ayudó a dar forma a mi carrera hasta ahora. Nunca intenté especializarme. Lo que sea en lo que estoy trabajando puede tomar muchas formas diferentes, y es mucho menos interesante cuando trabajas en la misma cosa todo el tiempo.

Háblanos de tu serie Cars That Float, que se siente como una fantasía retro futurista en la línea de Los Supersónicos con todos esos coches antiguos. ¿De dónde surgió la idea?

Como diseñador, he estado trabajando con marcas de tecnología como Google a lo largo de los años, y hay una búsqueda constante de innovación que impulsa e influye en todo lo que hacen, lo que me hizo pensar en los matices que existen entre innovación e invención. En el proceso de ser tan buenos en iterar y empujar los límites, nos olvidamos de lo mucho que nos divertíamos soñando con el futuro. Esta serie se sintió como una interesante reflexión sobre ese tipo de optimismo futurista audaz que choca con la realidad.

En ese momento, me acababa de mudar a Portland, y estaba buscando una lente a través de la cual documentar la ciudad. El coche volador, este sueño americano de 100 años de antigüedad, contrastado con un telón de fondo de decadencia urbana, da una mirada alternativa al futuro y una idea de cómo podría haber sido la utopía de Los Supersónicos en la realidad.

¿Puedes explicarnos el proceso de una de estas fotografías? ¿Dependes más de la manipulación digital o vas un paso más allá, usando autos sin ruedas y algún tipo de artilugio para hacerlos flotar?

La mayoría de las fotos de esta serie se capturan aquí en el noreste de Portland. Los he estado haciendo desde hace tiempo, se ha convertido en una especie de ritual, caminando por los diferentes barrios en busca de los autos adecuados, la luz adecuada y el ambiente adecuado. Nunca he planeado una foto, sólo ando por ahí y hago lo que sea que pase. La mayor parte de la planificación que he hecho sería esperar a que la luz se ponga más interesante. La búsqueda es la parte más importante del proceso, y me he vuelto más selectivo con el tiempo. Tiene que ser perfecto. Esa es la parte difícil. Entonces se trata sólo de quitar las ruedas y reconstruir la carrocería exterior del coche. Después de todos estos años jugando con Photoshop, hay algo terapéutico en ese proceso. Por lo general es una mezcla de estampación de clones y la herramienta de pincel con alguna corrección de color claro. ¡Eso es todo!

“Aunque hay algo romántico en ver un coche volar a través de un vasto cielo azul, el cielo ahora mismo se siente como la única cosa que no hemos reclamado completamente como nuestra. Miras a las nubes, y es este pequeño bolsillo de paz y tranquilidad. Tengo la corazonada de que los autos voladores cambiarían eso rápidamente”.

"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé
"Cars That Hover". Fotografía: Jack De Caluwé
“Cars That Hover”. Fotografía: Jack De Caluwé

¿Cuál es tu imagen favorita de esta serie y por qué?

Creo que mi favorito es el flotador de Humboldt de principios de año. Una tarde, estaba aparcado no muy lejos de donde vivo y la luz lo iluminó maravillosamente. Me encanta todo lo relacionado con la escena. Hay algo siniestro en la forma en que los árboles enmarcan el auto, y las líneas horizontales a lo largo de la escena ayudan a resaltar la brutal geometría del automóvil. Sin embargo, no podría decirte el modelo. De hecho, fui a buscar el coche al día siguiente porque quería saber qué marca era, pero hacía tiempo que no estaba ahí.

Honestamente, no me importan mucho los autos. Ni siquiera tengo licencia. Pero aprecio su diseño, sobre todo de la época de los años 40 y 70, cuando los coches eran más como una caja, y menos curvos. Más que en ningún otro objeto, los autos tienen esta tensión constante entre forma y función. Se han vuelto más aerodinámicos en estos días, por supuesto, pero parece que perdieron algo de su frescor en el proceso.

¿Crees que llegará un día en nuestra vida en el que tendremos coches flotantes como los de tus fotos? ¿Cómo se ve el futuro para ti, no sólo estéticamente?

El futuro es una cosa extraña. Podría ser en cinco minutos. Podrían ser 10 años en el futuro, o dentro de 1000 años. Pero creo que actualmente, estamos en un lugar interesante en el tiempo donde estamos empezando a darnos cuenta del impacto que la tecnología está teniendo en nuestras vidas. Ha sido como el salvaje oeste por un tiempo. La tecnología nos ha permitido ser más eficientes, seguro, pero al mismo tiempo, nos ha empezado a distraer del mundo real. Nos encontramos en una encrucijada en la que o bien repensamos nuestra relación con la tecnología y averiguamos cuál es el equilibrio adecuado, o bien nos quedamos sentados y vemos qué pasa. Desde los autos que se conducen solos hasta la energía limpia o la carne de origen vegetal, hay definitivamente algunas nuevas tecnologías en el horizonte que sin duda tendrán un impacto positivo en el mundo.

Lo que eso significa para los coches voladores, no sé, ¿qué problema estarían resolviendo? Parece que hubo un tiempo en que habrían reducido la necesidad de carreteras y puentes, pero el mundo está lleno de ellos ahora. Aunque hay algo romántico en ver un coche volar a través de un vasto cielo azul, el cielo ahora mismo se siente como la única cosa que no hemos reclamado completamente como nuestra. Miras a las nubes, y es este pequeño bolsillo de paz y tranquilidad. Tengo la corazonada de que los autos voladores cambiarían eso rápidamente.

Si pudieras enterrar una cápsula del tiempo hoy, ¿qué le pondrías dentro?

Para un proyecto personal llamado Borrowed Times, recientemente comencé a comprar viejos negativos y fotos de viajes en eBay, todos centrados en los Parques Nacionales de Estados Unidos. Compré esta colección de un grupo de monjas, que fueron en un viaje en autocar a través de los Estados Unidos a finales de los años 80. Todas las fotos fueron tomadas en con una simple cámara point-and-shoot, pero capturaron el paisaje de una manera tan hermosa. En cierto modo, esas fotos ya sirven como cápsulas del tiempo. Todas esas fotos probablemente han estado sentadas en el ático de alguien durante los últimos 20-30 años, sin embargo, a menudo, estos lugares siguen siendo exactamente iguales. No importa lo que esté sucediendo en el mundo — política, guerra, un nuevo iPhone, Internet — la naturaleza es intemporal. Hay algo grandioso en eso. Lo único que lo delata es la gente que hay en él. La ropa que usan, las cámaras que tienen en la mano. Pero las estaciones, los días y las noches, los árboles y los cielos, todo es infinito. Simplemente sigue adelante.

De todos modos, probablemente pondría esas fotos en la cápsula del tiempo, esperando que esos lugares mantengan su belleza y sigan pareciendo iguales.

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