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Q&A con el fotógrafo Carlos Jaramillo: “La mayor parte del tiempo espero tener un tiro de suerte”
Fotografía: Carlos Jaramillo

Q&A con el fotógrafo Carlos Jaramillo: “La mayor parte del tiempo espero tener un tiro de suerte”

Words Mirangie Alayon

Aunque nació en la frontera de México y Texas, el fotógrafo Carlos Jaramillo vive ahora en la ciudad de Nueva York, y siempre se ha sentido como un nómada: comenzó estudiando ecología en la universidad, y un viaje fortuito a Costa Rica le abrió los ojos luego de comenzar a ver la vida a través de la lente de su cámara. Luego de esa visita, comenzó a tomarse la fotografía más en serio, y su afán de conocer otros lugares lo llevó hasta Cuba.

Jaramillo siguió la ruta de muchos fotógrafos en esa primera visita, explorando las calles de La Habana Vieja, sus paisajes y su arquitectura, hasta que la casualidad lo hizo encontrarse con un hombre que entrenaba palomas en su patio: así nació una serie fotográfica aún en curso que lo ha hecho volver en varias oportunidades a la isla para adentrarse en el curioso y poco conocido deporte de las carreras de palomas.

Sus imágenes son hermosas, evocativas y curiosas: desde el revoloteo de las aves pintadas con tintes especiales, pasando por su peculiar entrenamiento hasta la adrenalina de la competencia, Jaramillo nos lleva por el submundo de este deporte y las personas que lo practican con dedicación y pasión.

Recientemente conversamos con Carlos, quien nos habló acerca de sus inicios en la fotografía; su espíritu viajero; su amistad con Erislandy, su guía a través de este deporte aviar, y por qué sus fotografías son a veces tan impactantes, que a veces es acusado de editarlas digitalmente.

“No me importaba tomar las típicas fotos de la calle de Cuba que vemos todo el tiempo, así que no tenía expectativas de trabajar en un proyecto mientras exploraba. Un día terminé en el techo de un edificio medio caído en La Habana Vieja y vi a un tipo al otro lado de la calle en un edificio separado jugando con sus palomas en el cielo y diciéndoles a dónde ir. Por suerte sé español, y le grité y le pregunté si podía ir a su casa. Él amablemente agitó su brazo para invitarme, el resto es historia”.

Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo

Hola, Carlos! Es un placer hablar contigo. ¿Podrías presentarte a nuestros lectores y contarnos cómo terminaste como fotógrafo?

¡Hola! Mi nombre es Carlos Jaramillo, nací en un pequeño pueblo fronterizo de Texas llamado McAllen. Actualmente vivo en la ciudad de Nueva York, en el hermoso y divertido barrio llamado Rockaway Beach. Me hice fotógrafo cuando vivía en Gainesville, Florida. Había abandonado la escuela secundaria con la esperanza de llegar a ser skater, pero demasiadas lesiones me alcanzaron y fue entonces cuando decidí comprar una cámara digital point-and-shoot y empecé a fotografiar a mis amigos cuando íbamos a patinar y a hacer viajes por carretera.

No me di cuenta de que quería ser fotógrafo hasta después de que decidí ir a la universidad para estudiar ciencias. Terminé yendo a Costa Rica para una clase de Ecología y decidí que quería comprar una cámara “legítima” (Canon Rebel) y tomar fotos de mi viaje. Vivía con mis padres en ese momento y estábamos muy quebrados. No querían que me gastara USD $300 en una cámara usada que mi amigo me estaba vendiendo y tuvimos una gran pelea al respecto, a pesar de que yo estaba usando mi propio dinero de la ayuda financiera de la universidad para pagar por la cámara. Me enojé tanto en un momento que terminé volteando la mesa de la cena por toda la cocina mientras almorzábamos. Me fui enojado y compré la cámara a pesar de todo.

Esa fue probablemente una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida. Por alguna razón ese viaje a Costa Rica me dio la alegría de tomar fotos más seriamente y fue entonces cuando decidí empezar a tomar clases de fotografía en la universidad después de mi regreso. Había dos profesores de fotografía que eran badass. Uno de ellos, Ray Hale, era un motociclista de Harleys con un montón de tatuajes y el otro profesor, Dale Gunnoe, era un fotógrafo que acababa de mudarse a Florida desde Nueva York. Instantáneamente nos llevamos bien y me di cuenta de que la gente con la que quería estar. Me hicieron darme cuenta de que podía ganarme la vida como fotógrafo. Después de un semestre de tomar clases con ellos, cambié mi especialización a Bellas Artes y empecé a tomar todas las clases de fotografía y arte que pude tomar. Eventualmente me mudé a la ciudad de Nueva York para terminar mi BFA en la Escuela de Artes Visuales, que me encantó.

Nos gustaría hablar de tu serie Cuba Pigeon Racing, que muestra un lado completamente diferente de la isla, más allá de los coloridos paisajes y edificios antiguos. ¿Cómo terminaste involucrándote en esta inusual escena?

El título Cuba Pigeon Racing no es el título oficial de la serie, es solo un nombre provisional por ahora. El trabajo todavía está en curso, todavía tengo cientos de fotos por revisar y espero volver al menos una vez más. Terminé yendo a Cuba antes de que Obama levantara la prohibición de viajar y fui con un grupo de artistas y skaters para ayudar en la escena del arte y el skate, levando bolsas de lona llenas de equipo de skate y materiales de arte. Tuve la idea de hacer una serie de fotos sobre la escena del skate en Cuba, ya que era tan única, pero rápidamente me di cuenta de que ya había muchos fotógrafos y personas haciendo un video documental sobre el mismo tema. Cada vez que un skater aparecía, era rodeado de un equipo de video y un grupo de fotógrafos.

Un día o dos después terminé rompiendo con ese grupo y decidí que quería explorar Cuba. No me importaba tomar las típicas fotos de la calle de Cuba que vemos todo el tiempo, así que no tenía expectativas de trabajar en un proyecto mientras exploraba. Un día terminé en el techo de un edificio medio caído en La Habana Vieja y vi a un tipo al otro lado de la calle en un edificio separado jugando con sus palomas en el cielo y diciéndoles a dónde ir. Por suerte sé español, y le grité y le pregunté si podía ir a su casa. Él amablemente agitó su brazo para invitarme, el resto es historia.

¿Qué sucede en una carrera de palomas? ¿Dónde se celebran estas competiciones?

No soy un experto en palomas, pero por lo que he aprendido es que hay diferentes tipos de competiciones de palomas. Hay una en la que recogen palomas de toda Cuba y las llevan juntas en un camión a ciertas distancias. Las liberan todas a la vez y corren de vuelta a sus cupés donde el palomero tiene que agarrarlas y marcar la hora en la que esa ave en específico regresa con los relojes hechos específicamente para las carreras de palomas. La otra competencia que presencié fue mucho más interesante e intensa. Los corredores de palomas tiñen estas palomas de ciertos colores para representar la región de Cuba de la que son. Consiguen entre 20 y 30 palomas macho y 1 hembra. Las liberan todas a la vez y el palomo macho que sea capaz de “picotear” a la hembra durante más tiempo termina ganando. El jurado de esta competición no es el mejor, ya que solo se juzga con 1 ó 2 personas y no hay una forma real de medir el tiempo exacto. También tienen concursos de belleza para diferentes tipos de panes de palomas y la gente gana dinero para criar la paloma más hermosa. También hay otras competiciones, pero no he tenido la oportunidad de ir a todas ellas.

¿Hay alguien en particular que te haya mostrado cómo funciona todo y te haya dado una perspectiva entre bastidores sobre esta práctica? ¿Cómo fue su relación?

Erislandy fue el palomero que me enseñó cómo era todo y me presentó a algunos palomeros importantes en Cuba. Fue el primer palomero que conocí ese día en el tejado de La Habana Vieja. Habíamos perdido el contacto entre nosotros durante dos años. Intenté con todas mis fuerzas volver a ponerme en contacto con él, pero no tuve suerte. Afortunadamente un día recibí un correo electrónico de un estudiante de cine que estaba haciendo un documental sobre él y su hijo y él le había pedido que se pusiera en contacto conmigo y tres meses después volé de vuelta para continuar con el proyecto. He ido cuatro veces a Cuba para rodar para este proyecto y cada vez Erislandy es el que me muestra los alrededores y me presenta a los mejores y más famosos palomos de La Habana. Erislandy y yo estamos en contacto casi todos los días a través de Facebook y siempre me está enviando fotos de sus palomas.

“Tengo tantas imágenes que creo que son tan hermosas como las otras y todavía tengo cientos de fotos que no he publicado que me vuelan la cabeza cada vez que las veo. Es una serie muy divertida para trabajar porque gran parte de ella está basada en la belleza y la magia ocurre con más frecuencia que nunca”.

Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo
Fotografía: Carlos Jaramillo

La gente suele ver a las palomas como plagas urbanas, pero esta serie las destaca como hermosas atletas. ¡Incluso se ven diferentes! ¿Tienen estos colores vibrantes o están retocadas las imágenes?

Creo que la gente me ha acusado de “photoshopear” las fotos, lo que no es cierto en absoluto. Utilizan un colorante especial que se utiliza para las palomas específicamente para una competición deportiva de palomas que se creó en España. No venden el tinte en Cuba, así que la única manera de conseguirlo es cuando un palomero de España llega a Cuba y lo distribuye a los lugareños para que lo usen en el evento deportivo. A veces las tiñen por diversión para hacerlas parecer más exóticas y para aumentar su valor si se vende la paloma. También es una forma más fácil para los competidores de palomas de verlos en el cielo para que sepan quién es quién.

¿Cuál fue la parte más desafiante de fotografiar esta serie?

La parte más desafiante fue tratar de hacer que la serie se vea diferente de lo que he visto en el pasado con otras historias de carreras de palomas. Además, conseguir ciertas tomas que quería o tenía en la cabeza siempre fue un reto porque la paloma siempre está volando y moviéndose, así que la mayor parte del tiempo espero tener un tiro de suerte. También me costó mucho encontrar a una mujer para fotografiar para esta serie. Cada vez que iba a Cuba le pedía a Erislandy que me llevara a fotografiar a las mujeres de este deporte, pero por alguna razón se me hacía muy difícil. Fotografié a una mujer en su casa y a algunas otras en un evento de carreras de palomas, pero no sentí que fuera suficiente para demostrar que esa mujer también compite en el evento deportivo. Son muy raras de encontrar, pero existen en el deporte. Espero volver una vez más antes de terminar la serie y encontrar más mujeres para fotografiar.

¿Cuál es la foto más bonita que has hecho y por qué?

Para esta serie, no creo que haya ninguna específica que me parezca la más bella. Tengo tantas imágenes que creo que son tan hermosas como las otras y todavía tengo cientos de fotos que no he publicado que me vuelan la cabeza cada vez que las veo. Es una serie muy divertida para trabajar porque gran parte de ella está basada en la belleza y la magia ocurre con más frecuencia que nunca. Fuera de esta serie, probablemente una foto que haya tomado de mi esposa o de mi gato. Creo que hay una foto de mi gato en Instagram que es la que más me gusta de todas, jajaja.

¿Qué harías si ser fotógrafo no fuera una opción?

Volvería a la escuela y tal vez aprendería sobre el ambientalismo (otra vez). Iba a la escuela de ecologismo y la dejé para terminar la escuela de fotografía. Tendría que hacer algo que requiere estar afuera y viajar. Me despidieron el primer día de trabajo en un restaurante y no podría (física y mentalmente) tener un trabajo de escritorio. La fotografía me da un propósito en la vida y el amor a la comunidad y a los amigos que he conocido en el camino. También me ha dado tantas oportunidades para viajar que simplemente encontraría una carrera o trabajo que llenara ese vacío.

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