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Perspectives

Influencers y famosos criticados por promover el festival MDL Beast en Arabia Saudita a cambio de dinero

Ugly Worldwide. Fotografía: Wonderland Magazine
Words mor.bo

Artistas famosos, supermodelos e influencers de redes sociales — entre ellos Sofia Richie, Scott Disick, Steve Aoki, Winnie Harlow, Alessandra Ambrosio y Ugly Worldwide, que incluso tuvo que poner su Instagram en privado — se ganaron el fin de semana una avalancha de críticas por visitar y promover el festival musical MDL Beast en Arabia Saudita, a pesar de las violaciones de los derechos humanos en el país. Al parecer, el gobierno saudí les pagó a personas influyentes y famosas para que visiten y promuevan el país en un intento de mejorar su reputación y de impulsar el turismo.

El grupo de estrellas de Instagram, ex modelos de Victoria’s Secret y actores de Hollywood fueron invitados a Arabia Saudita durante el fin de semana para promover el esfuerzo más llamativo del reino para mostrar los dramáticos cambios que se están produciendo en este país, donde más de la mitad de sus 20 millones de ciudadanos son menores de 25 años.

La campaña de relaciones públicas tiene como objetivo mostrar los esfuerzos del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman para reformar el reino conservador, pero también se produce en medio de la amplia represión de la crítica y la expresión política del príncipe heredero dentro del país. La feroz represión de la sociedad civil se extendió a la opinión pública el año pasado con el asesinato del periodista del Washington Post, Jamal Khashoggi, en el consulado saudí de Estambul.

Los cambios encabezados por el príncipe heredero son un asombroso giro con respecto a hace apenas tres años, cuando la policía religiosa asaltaba los restaurantes tocando música y acosaba a las mujeres en los centros comerciales por mostrar su rostro o por llevar esmalte de uñas rojo. Ahora, el reino tiene cines y conciertos, a las mujeres se les permite conducir y viajar sin permiso masculino, y pueden sentarse con los hombres, sin ser segregadas en los restaurantes. Además, el reino comenzó a emitir visas de turista este año.

A las mujeres visitantes no se les exige que lleven en público la conservadora túnica de color negro conocida como abaya y pañuelos en la cabeza, pero se les pide que se vistan “modestamente” y que eviten la ropa ajustada. La explosión de los brillantes posts de redes sociales ayudó a llamar la atención sobre el propósito de la visita: promover el MDL Beast, una extravagancia musical de tres días en Riad que atrajo a más de 130.000 visitantes solo en su primer día.

La popular cuenta de Instagram, Diet Prada, nombró y avergonzó a algunas de las celebridades presentes, acusándolas de aceptar supuestamente sumas de seis cifras por asistencia y posts con etiquetado geográfico para “rehabilitar la imagen de Arabia Saudita”.

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What’s worse than an all white @revolve influencer trip? Cashing big fat checks in exchange for #content creation (aka propaganda) to rehabilitate the image of Saudi Arabia, a country said to be causing “the world’s worst humanitarian crisis”, according to the United Nations. According to anonymous sources, six-figure sums were offered for attendance and geo-tagged posts. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Following the government’s pre-meditated murder of journalist Jamal Kashoggi in October 2018 , the arrest of women’s rights activist Loujain al-Hathloul in May 2018, the outing of a gay Saudi journalist and his partner who began receiving death threats from their families (homosexuality is a crime in Saudi Arabia and punishable by death), and countless other human rights abuses, a bevy of supermodels, influencers, celebrities, and musicians convened in Riyadh for the inaugural @mdlbeast . According to @hypebeast , the electronic music festival is “one of the most significant musical events the region has ever seen”. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Saudi Arabia has been spending billions to change its image in the west, but this is sure to be the most expensive campaign yet. In a series of Instagram stories posted by transgender model @teddy_quinlivan , it was revealed that fellow model @emrata had turned down the trip, evidently aware of the country’s human rights crisis. “It is very important to me to make clear my support for the rights of women, the LGBTQ community, freedom of expression and the right to a free press. I hope coming forward on this brings more attention to the injustices happening there”, said Ratajkowski in a statement to Diet Prada. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Unfortunately, not all shared the same sentiments. There are simply too many attendees to name. Dieters, feel free to tag any attendees you know of… just in case they haven’t been reading the news. • #propoganda #jamalkashoggi #humanrights #humanrightsabuse #lgbtq #lgbtqrights #freespeech #journalism #independent #womensrights #mdlbeast #edm #electronicmusic #supermodel #influencer #content #riyadh #emrata #emilyratajkowski #teddyquinlivan #model #celebrity #dj #electronicmusic #musicfestival #wtf #smh #government #corruption #dietprada

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De acuerdo con reportes de la agencia Associated Press, cuando fueron cuestionados al respecto, las autoridad de entretenimiento que otorgó la licencia a MDL Beast dijo que algunas personas habían sido compensadas por promover el evento, pero negó que se pagaran sumas tan altas.

El príncipe heredero ha sido objeto de críticas a nivel internacional por la guerra del país en Yemen, que ha provocado la peor crisis humanitaria del mundo, el arresto de activistas de los derechos de la mujer, clérigos y escritores y el asesinato de Khashoggi en Turquía. Muchos acogen con satisfacción las reformas, mientras que los que no lo hacen a menudo no pueden criticar públicamente las medidas. Quienes se atrevieron a hacerlo fueron detenidos y sus cuentas en los medios sociales fueron cerradas. En esta monarquía absoluta, el rey tiene la última palabra en las decisiones importantes.

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