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Perspectives Skateboarding

“Gaza Youth Skate”, el grupo de skateboarders rebeldes que buscan la libertad sobre una patineta

Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Words mor.bo

La ciudad de Gaza, por lo general, es un lugar ruidoso. Está lleno de vendedores ambulantes que gritan, y los conductores tocan las bocinas de sus autos sin cesar, pero en el puerto de la ciudad se puede escuchar también un sonido desconocido desconocido para muchos: el de las patinetas. Las rampas y las salientes a unos cientos de metros del mar pueden no parecer mucho, pero constituyen el primer y único parque de skating en el enclave palestino.

Los jóvenes que van al lugar casi todos los días dicen que les brinda una oportunidad única para divertirse en Gaza, detenidos físicamente por el bloqueo israelí, y mentalmente por una cultura conservadora. Se llaman a sí mismos Gaza Youth Skate, un grupo de aproximadamente 20 jóvenes que realizan sesiones de entrenamiento semanales supervisadas por dos entrenadores, que ven videos en Internet para mejorar sus habilidades.

Los equipos para el patinaje son difíciles de conseguir en Gaza, donde la pobreza es profunda; y tampoco pueden adquirirlos en Israel o Egipto por razones de seguridad, pues mantienen estrictas restricciones en la frontera. “Recorremos los mercados buscando material de segunda mano. Lo recolectamos y lo adaptamos”, dice Mohammed al-Sawalhe, uno de los entrenadores. “Intento cambiar la forma de pensar de los chicos y tratar de no pensar en el bloqueo, las fronteras y la muerte, y pensar en el deporte”.

Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters

Rajab Reefi, de 23 años, es oficialmente un constructor, pero no hay mucho trabajo debido a la economía estancada de Gaza. “Nos encanta el skate, pero más que eso, nos encanta vivir. No solo queremos estar aquí, queremos ir a competiciones internacionales para mostrar al mundo occidental que los palestinos, y nosotros en Gaza, no vivimos solo la guerra y la destrucción. Vivimos por la libertad, aunque estemos bajo un bloqueo”.

El skateboarding también está creciendo en la Cisjordania ocupada por Israel, la otra parte importante de los territorios palestinos, con varios parques construidos con el apoyo de SkatePal, una ONG con sede en el Reino Unido. Pero Gaza está aislada en gran medida del mundo exterior, e Israel mantiene un bloqueo en la franja durante más de una década.
La frontera de Egipto también se ha cerrado en los últimos años, aunque se reabrió hace un año y ha permanecido así la mayor parte del tiempo desde entonces. Israel dice que el bloqueo es necesario para aislar a los gobernantes islamistas de Gaza, Hamas, con quienes el estado judío ha librado tres guerras, y evitar que obtenga armas o materiales para hacerlos. Los críticos dicen que equivale a un castigo colectivo para los dos millones de residentes de Gaza.

Para construir el parque, que se completó en enero, el Centro Cultural Italiano en Gaza superó obstáculos administrativos israelíes para poder traer unas pocas docenas de patinadores al año. En cada visita se quedaron varias semanas, construyendo el parque y también capacitando a jóvenes. “La coordinación necesaria para que 30 personas pasen por Erez (punto de control israelí) no es fácil”, dijo Sami Abu Omar, parte del staff del centro cultural.

Yasser Masud, de 13 años, vendía té y café en el paseo marítimo de Gaza por unos pocos dólares al día hasta que, un día, por casualidad, escuchó el ruido de las patinetas. Al final, terminó uniéndose al crew y no ha mirado atrás desde entonces. Más de un año después, su familia le permitió dejar de trabajar para centrarse en los estudios, y ahora pasa la mayor parte de su tiempo libre en el parque. “Solía ​​bajar todos los días y hacer un poco de skate, algo que luego fue creciendo. Mi sueño es dejar Gaza. Pero mientras tanto, dejamos atrás toda la energía negativa con el stateboarding”.

Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters
Gaza Youth Skate. Fotografía: Mohammed Salem/Reuters

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