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Perspectives

Conoce a Vasu Sojitra, el deportista extremo amputado de una pierna que esquía, patina y sube montañas

Vasu Sojitra. Foto: Bozeman Daily Chronicle
Words Michel Narváez

Una rara enfermedad en la sangre provocó que, a los nueve meses de nacido, Vasu Sojitra perdiera su pierna. La pérdida, sin embargo, no sofocó su pasión por las aventuras y los deportes extremos. “Cuando eres un amputado, la gente solo te dice lo que no puedes hacer, y a mí siempre me ha motivado mucho que alguien me diga que no haga algo. Quiero ver hasta dónde puedo llegar”. 

Y resulta que Sojitra puede llevarlo muy lejos. Es un escalador de renombre, un montañero empedernido y se convirtió en el primer atleta amputado en representar la marca The North Face. También fue el primer escalador amputado en alcanzar el summit más alto del Parque Nacional Grand Teton, ubicado el estado de Wyoming. Y como si no fuese suficiente, el joven de 27 años de edad planea subir la apuesta haciéndolo de nuevo, pero esta vez en esquís. 

“El mundo no está hecho para personas con discapacidades. Para en eso estoy trabajando, en pequeñas formas, como descubrir cómo subir una montaña con esquís, y en formas más grandes, como crear acceso y diseño universal. Quiero llevar ese concepto al aire libre tanto como sea posible”. 

En su discurso para la organización Technology, Entertainment, Design (Ted Talks), Sojitra explicó como de niño, no lograba conseguir amigos por el temor al rechazo y el estigma en contra de los discapacitados. Sin embargo, también recuerda que, en un viaje familiar, salió con su hermano para hacer bobsled, y se encontró a un adulto (también amputado de una pierna) que estaba esquiando y que lo hacía muy bien.

Decidió, desde ese momento, sumergirse en el mundo de los deportes extremos, y hoy en día, no solamente es un atleta de alto nivel, sino que también diseña equipos especiales para que otros discapacitados también puedan practicar deportes.

Lo más sorprendente de Sojitra es que no usa prótesis, solo muletas, con las que aprendió a patinar, esquiar y correr (trail running) y hacer piruetas. Su destreza ha hecho que muchos lo noten, en especial la leyenda del skateboarding, Tony Hawk, quien compartió un vídeo de Sojitra que se hizo viral — alcanzó más de 1.8 millones de reproducciones en Instagram.

Su pasión también le dio un propósito de vida cuando fundó Eagle Mount, una empresa mediante la cual dirige a personas con discapacidades en aventuras al aire libre. Adicionalmente, también dirige Earthtone Outside Montana, una organización sin fines de lucro que organiza actividades al aire libre para personas de entornos marginados.

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Loving and missing me some summertime skating with the crew of @takealookatthisheart. . Thank you all for such an amazing film about love and sexuality in the disability community. My heart feels so full to share such a vulnerable topic while enjoying all that I am through #Stickflipping, #Ninjasticking, and skinny dipping. I love my body and all that it is capable of and I hope this film gives you the opportunity to see that genuinely. . Swing on by the link in my profile to check out the movie! . 🎥: @mikesassdv . 📍: On the land of Crow, Salish-Kootenai, Northern-Cheyenne, Niitsitapi, Shoshone-Bannock, and many other Nations . #TakeALookAtThisHeart #Love #Sexuality #Disability #AdaptiveSkateboarding #AdaptiveSkateKollective #SkateboardingIsFun

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Sojitra es residente de Bozeman, estado de Montana, pero nació y se crió principalmente en Connecticut. Sin embargo, se crió gran parte de su vida en la India (sus padres se mudaron para allá por cuestiones de empleo), hasta alcanzar la mayoría de edad y regresarse a los Estados Unidos.

Considera que su hermano mayor fue su principal motivo de superación, ya que siempre lo presionó para que saliera adelante. “Al crecer, nunca me compadeció, siempre quiso presionarme para que fuera independiente y me dio el poder para hacer lo mío”.

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#InternationalDayOfPersonsWithDisabilities . 1 Yes this is a day 2 This needs to be every DAMN day just like Black History Month, Pride Month, Indigenous Peoples Day, Transgender Day of Remembrance, International Women’s Day, and so many more 3 I am damn proud to be a Disabled person . I enjoy using identity first language (IFL) when describing myself because my view of the word “disabled” is not bad. The reason is that Disabled people are here to stay, we’re part of biodiversity and residency AF! . IFL is in comparison with people first language (PFL) ex: person with a disability (PWD). I pride myself in my identity and the relations I have within the Disabled Community to be able to use IFL and PFL interchangeably. I’ve been thinking about this a lot and I thank @jocyofthedragons, an amazing disability activist, for putting words to my feelings. I swear women of color make the world spin. . The use of IFL is NOT the narrative of all PWDs. We are our own beings with our own agency giving us the right to call ourselves whatever we choose; cripple, gimp, disabled, and even not identify disabled. What this means is people without disabilities (PWOD) do not have that same agency. You cannot called me disabled person until we’ve fostered a relationship. Yes this is a free country, but when selfishness and miseducation is prioritized over compassion that’s when oppressive behaviors and exclusivity percolates. A lot of PWDs (out of 1 billion people, that’s with nine 0’s) don’t have the privilege to do so, but just like how white people need to be with their relative of color in combating racism, PWODs need to be with us in combating ableism. . What you can do for me and the Disabled Community is go to the link in my bio and – Take the Pledge to Ban The R Word – Watch the Disability Sensitivity Video – Read the Disability Language Style Guide . These are a few tools to aid you in understanding the nuances of the Disabled Community. If you’d like more resources please reach out. I have tons! ’Till then YAY AWARENESS and Happy International Day of Persons with Disabilities (and YAY SNOW!) . #RepresentationMatters #DisabilityAwareness #Ninjasticking #NeverStopExploring

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Y su negocio no solamente lo ha ayudado a superarse a si mismo, sino que también ha incrementado el turismo en una ciudad donde esta industria se había deteriorado bastante en los últimos años.

“Estamos tratando de recuperar (el turismo) y asegurarnos de que las personas se sientan incluidas, especialmente para las personas afrodescendientes que generacionalmente no han experimentado eso en sus familias”.

Su lucha por la igualdad y su incansable labor para incluir a los discapacitados en los deportes extremos hacen de Sojitra un ejemplo a seguir y un luchador por los derechos humanos.

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