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Perspectives

Confirmado: ahora los científicos podrán recuperar memorias que creías perdidas

Fotografía: Netflix
Words mor.bo

Si nos ponemos a pensar sobre la utilidad de nuestra memoria a corto plazo, es impresionante lo que podemos hacer: por ejemplo, recordar dónde dejamos el ticket de estacionamiento, todo lo que estudiamos 5 minutos antes de un examen y hasta ese comentario molesto que alguien nos dejó en Facebook. Sin embargo, la memoria es un tema que los científicos todavía no dominan por completo, pues durante mucho tiempo han creído que las neuronas tenían que estar constantemente disparándose para mantener la información en la memoria; pero varios estudios en los últimos años han cuestionado esta teoría, afirmando que los recuerdos también podrían almacenarse en neuronas pasivas.

Guardar recuerdos a largo plazo es un proceso que toma tiempo. Pero mientras tanto, el cerebro puede retener cosas que quizás necesites saber de inmediato, como un número de teléfono o una dirección. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Wisconsin pueden haber alterado la teoría predominante sobre el método que el cerebro usa para retener y recordar a corto plazo. En el proceso, fueron capaces de traer recuerdos que los participantes del estudio parecían haber olvidado.

En una serie de experimentos, cuyos resultados fueron publicados en la revista Science esta semana, se pidió a los participantes que recordaran sólo algunas caras, palabras o movimientos en una serie. Sólo al mirar sus cerebros, era posible ver cómo los sujetos olvidaron lo que no se suponía que debían recordar. Pero los investigadores querían ver si podían revivir esos recuerdos más tarde: usando un software de aprendizaje automático, indicaron exactamente dónde se almacenaban esas memorias en el cerebro, y luego impactaron el lugar con una técnica no invasiva llamada Estimulación Magnética Transcraneal, también conocida como TMS.

La estimulación reactivó las neuronas, y después, los participantes pudieron recordar las palabras o caras que pensaban haber olvidado. Eso sugiere que la memoria de trabajo podría tener dos niveles diferentes: el nivel “activo” en el que las neuronas están disparando y un nivel de “actividad silenciosa” donde los recuerdos pueden ser recordados teniendo el estímulo apropiado.

Según Nathan Rose, profesor de psicología de la Universidad de Notre Dame y autor principal del estudio, los resultados abren muchas más preguntas sobre el funcionamiento de nuestro cerebro. Rose y sus colaboradores esperan seguir estudiando los mecanismos básicos que rigen la función de la memoria de trabajo, mientras que otros investigadores podrían estar más interesados en aplicaciones clínicas: personas con diferentes condiciones neurológicas como la esquizofrenia, trastornos de atención o trastornos relacionados con la edad podrían procesar los recuerdos de manera diferente, lo que podría ayudar en su diagnóstico o tratamiento en un futuro no muy lejano.

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